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内幕揭秘:Facebook硬件之梦为何破灭

励志人生网 2019-08-06 02:10 创业新闻 62次

据国外媒体报道,雷吉娜·杜根(Regina Dugan)在Facebook担任副总裁的时间相对较短,在她的任期内,她每周都要和一个团队开会。2017年10月17日,在她管理先进项目实验室“八号楼”集团长达一年半的时间里,她召开了一次标准的会议。

但这一次,曾在谷歌工作过4年的硅谷资深工程师兼高管杜根要宣布一个令人震惊的消息。据八号楼的前员工说,她几乎要哭了,她告诉团队里的几十个人,她要离开公司,自己去探索新的创意。

这个消息令人震惊,不仅因为杜根18个月前才加入Facebook,还因为八号楼引领了Facebook进军硬件领域的努力,而首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)迫切希望进入硬件领域。

2016年4月,当他宣布聘用杜根时,扎克伯格表示,“未来几年,Facebook将在这方面投入数百人和数亿美元。”

杜根的离去标志着这家公司一个巨大的挫折。Facebook在硬件领域步履维艰,与此同时,大型科技竞争对手苹果,谷歌,亚马逊和微软已经通过各种方式在硬件领域取得成功,无论是通过流行消费电子产品,如iPhone和Xbox或流媒体设备,或是亚马逊和谷歌的语音助手相关硬件。

2018年12月,八号楼项目组在成立两年半后被解散,这一项目组的重要产品是硬件产品“门户”(Portal)。这款产品是八号楼项目组唯一公开上市销售的产品,它是一款视频通话设备,但迄今未能在竞争激烈的市场中获得吸引力。

发展八号楼业务的经历凸显出Facebook的核心困境,该公司正寻求将业务拓展到移动广告以外的领域,并拓展到开发、制造和销售消费电子设备这一成本高昂的业务。

移动广告收入占Facebook总收入的93%。软件开发是Facebook的基因,但该公司的黑客文化与硬件开发的现实存在冲突。

硬件开发需要更长的时间跨度,需要与大量制造商和经销商建立关系,所有这些问题都远远超出了Facebook的核心竞争优势。

此外,随着该公司继续努力开发“门户”硬件,在一系列侵犯消费者隐私的丑闻曝光之后,消费者对这家公司的信任不断恶化,这使得它很难吸引消费者购买Facebook品牌的硬件放在客厅里。

这关系到很多收入。根据今年一月份的一份研究和市场报告,到2024年,包括智能音箱和娱乐产品在内的智能家居市场的收入预计将达到1514亿美元,高于去年的766亿美元。这份分析没有将Facebook包括在30多家被列为潜在关键参与者的公司之列。

外媒在报道Facebook面临的硬件挑战时,以八号楼的兴衰为例,采访了该团队的十几名前员工。这些员工要求匿名,因为他们没有被授权讲述自己的经历。

杜根拒绝就本文接受采访。

一位有远见的高管

杜根拥有加州理工学院机械工程博士学位,她在美国国防高级研究计划局(DARPA)的工作获得了科技行业的认可。2009年至2012年,她担任DARPA的主任。谷歌于2012年聘请她在摩托罗拉移动公司内部创建先进技术与项目(Advanced Technology and Projects, ATAP)团队。

即使在2014年将摩托罗拉出售给联想集团之后,谷歌仍保留了该部门。

据知情人士透露,在谷歌内部,杜根直接向桑达尔·皮查伊报告。当时,皮查伊是产品总监,但负责日常运营,最终于2015年8月晋升为首席执行官。

2016年4月,谷歌聘请摩托罗拉前总裁里克·奥斯特洛(Rick Osterloh)担任负责硬件业务的高级副总裁,杜根因此失去了部分与皮查伊的直接联系。

当时,作为Facebook掌门人的扎克伯格正考虑扩大该公司的硬件业务,此前该业务主要限于两年前收购虚拟现实头盔制造商Oculus。在亚马逊的Echo智能音箱获得成功后,扎克伯格希望Facebook拥有自己的智能家居设备。

在她离开谷歌的公开辞职信中,杜根在Facebook上写了一篇450字的帖子,称这是“苦乐参半的一天”,但表达了她对做自己最喜欢的事情的兴奋之情。

她写道:“大胆的科学创意在产品中大规模地传播,这些产品让人感觉几乎是魔法。在Facebook还有很多东西要做,这些任务是令人激动的。”

她进入Facebook后做的第一件事就是寻找有潜力、能够开花结果的早期项目。她找到了一个代号为“小脚”(Little Foot)的原型产品,这是一台放在电动基座上的平板电脑,可以探测到房间里的一个人,并朝那个方向旋转。

随着扎克伯格推动他的公司优先考虑视频业务,八号楼团队决定使用“小脚”作为消费者视频通话设备的基础。该团队与获奖摄影师、纪录片导演卢西恩·帕金斯(Lucian Perkins)合作,开发了一种功能,使设备的摄像头能够聚焦在视频框中的智能音箱上。

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