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撤出中国、IPO成迷,百度投资的激光雷达巨头遭遇自动驾驶凛冬?

励志人生网 2019-12-16 15:09 创业新闻 169次

没有任何征兆,一场突如其来的撤离就发生在位于北京融科资讯中心7层的办公区间。

在12月9日这天,百度、福特等参与投资的全球激光雷达巨头Velodyne ,决定将取消中国整个直销团队与部分技术团队,仅保留几名负责渠道与大客户售后人员,并从产品直销模式转入代理模式。

Velodyne中国区办公室(来源:汽车商业评论)

对于“裁撤中国办事处20余人”的消息,Velodyne亚太区执行总监翁炜接受媒体采访时回应称:北京办事处运营正常,这里规模本来不大,总人数都不到20人。此外,多位Velodyne中国区员工也表示,裁员人数在10人左右。

尽管翁炜回应得风轻云淡,但Velodyne中国区这两年的情况似乎并不那么尽人意。

从昔日的行业老大到如今黯然离场,Velodyne这几年在中国到底经历了什么?又是什么原因导致 Velodyne 在中国节节败退?

独霸市场

激光雷达,作为一项重要的传感器技术,通过发射激光来感应与描绘障碍物,其核心价值是“可靠且准确的测距能力”。

因此,它被视为 L3 级以上自动驾驶汽车必不可少的关键零部件之一。

创业邦制图

但由于其技术难度大、商业变现周期长,车载激光雷达还面临着车规级要求和可靠性等方面的挑战。所以,在2014年之前,这一市场基本被国外的几家公司垄断,包括Velodyne、Sick、Quanergy、Ibeo等。

其中,Velodyne在激光雷达界的地位,亦如芯片界的英特尔、搜索界的谷歌,绝对的盟主。

Velodyne创立于1983年,起初只是一家名不见经传的无线电公司,2005年机缘巧合,专注研究激光雷达。其首席执行官David Hall在激光雷达基础上创造的「三维点云」系统,能够利用单一且固定的视线来「发现」障碍物。

正是 Hall 的这一发明让 Velodyne 的产品成为自动驾驶汽车的激光雷达技术标准。

后来随着技术发展和自动驾驶市场的兴起,Velodyne的激光雷达解决方案被谷歌、百度、Uber等自动驾驶汽车广泛使用。

因此,在两三年前几乎可以在任何大型自动驾驶会议中展出的 L4 级自动驾驶汽车车顶上,看到印有 Velodyne 标识的大陀螺。

2016年Velodyne将核心业务激光雷达部门正式从母公司中剥离,转向自动驾驶领域。

同年8月,Velodyne获得了来自百度与福特公司1.5亿美元的联合投资,三方将围绕无人驾驶领域展开全方位合作。

搭载禾赛科技激光雷达的Apollo自动驾驶汽车(来源:网络)

为拓展在中国市场的业务,同年12月,Velodyne正式注册中国子公司——北京威力登激光科技有限公司。当时恰好百度开始发力自动驾驶,Velodyne一跃成为其最重要的合作伙伴。

出于销售和后续服务,Velodyne 在亚太区之下增设中国办公室。经过两年发展,Velodyne 中国区大客户的数量成倍数增长,销售额也不断提高。

根据2019年3月Velodyne公开的一组数字显示,自2007年以来,Velodyne旗下激光雷达的销量已经突破3万台,有报道称“在全球范围内超过所有竞争对手的销量总和”,销售额达到5亿美元。

除此之外,2018年,为了合作研发量产能够进入汽车供应链体系的固态激光雷达,尼康也向Velodyne投资了2500万美元,用于自动驾驶车辆和高级驾驶辅助系统(ADAS)。

今年10月,这家激光雷达独角兽又宣布获得了韩国汽车零部件公司现代摩比斯(Hyundai Mobis)高达5000万美元的投资,并与其签下了全世界第一单量产多线程激光雷达订单。

此外,据 Business Insider 报道,Velodyne 聘请了美银美林、花旗银行、加拿大皇家银行和威廉·布莱尔,准备进行 IPO,目标估值18亿美元,并计划在今年年底之前完成上市。

但行情不好,Velodyne 的上市之路遭遇了挫折,直到今天,我们依然没有听到关于其上市的任何消息。

雪上加霜的是,Velodyne在中国的销售也出现了颓势。

据汽车之心报道,为挽回今年前三季的销售颓势,Velodyne 启动了多次针对中国市场的降价。到今年第四季度,Velodyne 的产品价格相当于其他地区(欧洲、北美市场)的五到七折。

国产激光雷达崛起

Velodyne节节败退

2014年,创业浪潮兴起,加上自动驾驶市场兴起,应用于该领域的激光雷达受到不少关注。

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